Une vie en Afrique

Une vie en Afrique

La deuxième fête locale : MESKAL (finding the true cross)

Mis à jour le 06/10/2010

 

Article tiré du site ADDIS ALL AROUND : "FINDING THE TRUE CROSS"

"Meskel has been celebrated in the country for over 1600 years. The word actually means "cross" and the feast commemorates the discovery of the cross upon which Jesus was crucified, by the Empress Helena, the mother of Constantine the Great. The original event took place on 19 March 326 AD. but the feast is now celebrated on 27 September.

Many of the rites observed throughout the festival are said to be directly connected to the legend of Empress Helena. On the eve of Meskel, tall branches are tied together and yellow daisies, popularly called Meskel Flowers, are placed at the top. During the night those branches are gathered together in front of the compound gates and ignited - This symbolizes the actions of the Empress who, when no one would show the Holy Sepulcher, lit incense and prayed for help. Where the smoke drifted, she dug and found three roses. To one of the three, on the True Cross of Jesus, many miracles were attributed.

Meskel also signifies the physical presence of part of the True Cross at the church of Egziabher Ab, the remote mountain monastery of Gishen Mariam located 483 kms north of Addis Ababa in Wello administrative zone. In this monastery, there is a massive volume called the Tefut written during the reign of Zera Yacob (1434 - 1468), which records the story of how a fragment of the cross was acquired.

During this time of the year flowers gloom on mountain and plain and the meadows are yellow with the brilliant Meskel daisy. Dancing, feasting, merrymaking, bonfires and even gun salutes mark the occasion. The festival begins by planting a green tree on Meskel eve in town squares and village market places. Everyone brings a pole topped with Meskel daisies to form the towering pyramid that will be a beacon of flame. Torches of tree branches tied up together called "Chibo" are used to light the bundle called "Demera".
Source: The Ministry of Culture and Tourism"

 

 


 

 

Article tiré du GUARDIAN.CO.UK - 05/10/10

"Ethiopia: Fireworks and flowers prevail as capital marks the festival of Meskel

Addis Ababa is wreathed in daisies as city celebrates the discovery of the cross by St Helena and the end of the rains

 

ethiopia meskel letter
Celebrating ... Ethiopians mark the festival of Meskel in Addis Ababa. Photograph: Peter Delarue/AFP/Getty Images

On Sunday, Addis Ababa, "new flower", lives up to its name: fresh daisies line the streets, strewn in piles in markets, heaped on to minibuses, gathered in bundles on the backs of white-robed women.

The occasion is Meskel, a festival named for this flower and for the cross, both of which feature prominently. It officially celebrates the somewhat arcane landmark of the discovery of the cross by St Helena in the fourth century, but, as I ride a minibus to my friend Hayat's house, its importance becomes evident. On every street I pass, people have constructed demeras, crosses with springs of meskel daisies tied to the top and logs arranged into a surrounding pyramid, to burn later.

Often they are wrapped in the Ethiopian flag, but Hayat, who's Muslim, reminds me it's not a national holiday. "We're left out," she jokes. Sitting in the garden of the compound her family share with two others, we watch a young man build a pyramid of ferns, then lift his infant sister, in her meskel-yellow dress, to the top like a Christmas fairy. Energetic music floats over from the lane, where men pile leaves into their own huge demera. Regardless of faith, Meskel, it appears, is everywhere.

Its centre, though, is Meskel Square, a large, sloping park in the town centre. By late afternoon, crowds are overflowing into the roads around it, gathering sporadically in circles to sing and clap to the beat of large double-ended drums. Blue-clad police officers with batons observe them warily. And with reason – when a parade of beautifully robed religious representatives begins, the crowd press forward until no amount of baton-waving can prevent a chaotic, riot-like breakout.

But panic soon turns to euphoria: across from this surging tide, the crowd make a wall of fire. Totally still, they light their chibos, bunches of eucalyptus wood, which flicker minutely in the encroaching dark like a map of the world at night. And then the fireworks begin. Meskel marks the end of the rains, and, sure enough, they explode in a cloudless sky – that is, until the giant demera in the centre is lit, creating a vast, dirty plume of smoke that obscures the glittering chibos in an eerie translucent miasma.

When it clears, crowds cluster round the bonfire to watch its slow demise – a fitting send-off to a spectacular day".

 

 


Vendredi 26 septembre 2008

 

Je découvre l’ambassade de France et son magnifique parc d’eucalyptus et autres grands arbres ; des gardes en uniforme français marron beige nous accueillent gentiment, chapeau sur la tête (on se croirait de retour à l’heure de la colonisation !). Je m’arrête au Consulat pour interroger la préposée locale quant à notre inscription au registre des français à l’étranger. Pour tout dire, je me prends gentiment la tête avec « Paola » car finalement rien n’est fait, mon mari ayant pourtant posé les pièces depuis plus d’un mois, et la dame m’annonçant qu’il faudra attendre un mois supplémentaire car elle part en vacances ! Inutile de préciser à quel point je me suis étonnée du délai nécessaire à Addis Abeba pour inscrire des ressortissants français soumis qui plus est à la présentation d’un document de résidence locale que nous n’avons pas évidemment ….

Aujourd’hui est un jour très spécial pour les éthiopiens : c’est la fête de MESKAL. Les préparatifs ont commencé : dans les rues, les femmes vendent des bottes de fleurs jaunes et d’herbes, et les hommes confectionnent des bûchers de fagots de bois, plus ou moins décorés de fleurs, de drapeaux et de fanions. Les boutiques et les restaurants ont éparpillés sur leurs seuils des herbes partout. A 15h vont débuter les premières processions des églises orthodoxes, où des beaux jeunes gens vont défiler habillés en costumes traditionnels, chantant à plein poumon. D’autres jouent du gros tambour, ou dansent autour. A 18h les bûchers seront enflammés et les rues de la ville entière pleines de fumée. La place MESKUAL et les grandes avenues centrales ont été fermées assez tôt aux véhicules car elles seront le centre des festivités. Dans la soirée, quelques feux d’artifice vont éclater. A Fidel, Mélissa a préparé pour l’occasion du pain et du gâteau. Demain samedi sera férié pour tout le monde. Quelques mots sur le sens de cette fête : les orthodoxes fêtent aujourd’hui la croix du Christ. On dit que la femme d’un empereur romain aurait été poussée à rechercher la croix, et qu’elle l’aurait retrouvée parmi tout un tas d’autres croix (une fumée lui indiquant l’endroit où elle se trouvait !). Après elle se serait convertie.

J’ai promis à Quentin que l’année prochaine nous serions tous les deux parmi les bedeaux amassés le long des grandes avenues afin de profiter pleinement des couleurs et de la joie de cette fête.



11/10/2008
0 Poster un commentaire

A découvrir aussi


Inscrivez-vous au blog

Soyez prévenu par email des prochaines mises à jour

Rejoignez les 1041 autres membres